तुमने कहा था
मेरी अनास्था पर सवाल करते हुये
कि 'फिलॉसोफी' पढ़ते-पढ़ते
हर बात पर सवाल करते-करते
एक दिन मैं आवारा हो ही जाऊँगा।

मैंने कहा था
कि तुम्हारी 'स्माल टॉक' में
दुनिया बदलने की ताकत नहीं है
तुम्हारी बातों में
विद्रोह की भावना नहीं
समर्पण की सम्भावना है
मुझे तुम्हारी बातें
चटपटी, प्रपंच वाली, मसालेदार
साधारण सी लगती हैं
मैं रहस्य की खोज में
नित नये नये वाद पढ़ रहा था
और अस्तित्व की गुत्थियों में
और ज्यादा उलझता जा रहा था
तुमने हमेशा मेरे 'फिलॉसफिकल' संकट को
सुलझाने की बजाय
दो-चार फ़िल्मी उदाहरणों के साथ
माहौल को हल्का करने की कोशिश की थी
मैं यथार्थ की तलाश में
जंगल, नदी, पहाड़, खण्डहर भटकता रहा था
तुमने अपने लबों से
मेरी आँखें बंद करके
मुझे 'यूटोपिया' दिखा दिया था
मेरे सत्य और असत्य
उद्देश्य और निरुद्द्येश्य
नैतिकता और अनैतिकता में
फ़र्क़ करने के बुखार को
तुमने अपने 'हीलिंग टच' से सही करने का प्रयास किया था
मुझे ये सब पता नहीं क्यों तब
'इंटेलेक्चुअली' बहुत हल्का लगता था।

बहुत साल बाद
अब ज्ञान की अपेक्षाओं तले दबा जा रहा हूँ
नैतिकता अनैतिकता सब बातें बेसिरपैर, बेमानी लगती हैं
विद्रोह की आग जो मैंने खुद लगाई थी
उसी आग में धुआँ हुआ जा रहा हूँ
लोगों को समझना
और खुद को समझाना
मैंने कितना मुश्किल बना लिया है
अनियंत्रित बस बहे जा रहा हूँ
और अगर सच कहूँ तो
अरस्तू, प्लेटो, वॉल्टेयर, कांट, कैमू को पढ़ते हुये
कभी-कभी तुम्हारी 'स्माल टॉक' को बहुत 'मिस' करता हूँ
कभी आकर देखना
तुम्हारी बात सच हो गयी है,
अब सबने मान भी लिया है,
मैं आवारा हो ही गया हूँ।


Daniel Kahneman's 'Thinking, Fast and Slow' is a work of authority in the area of psychology. This book is concerned with judgments and decision-making. His research with Amos Tversky was focused on biases, heuristics, and choices. He tried to find out the reason behind the brain's response to familiar illusions. He was awarded the Nobel Prize in economics in 2002. Although he was a psychologist, he got a Nobel Prize in economics because the prize was intended to be given for work in social sciences but was given for 'economic sciences' to please physical scientists. He said that he would have shared the Prize with Amos Tversky had Amos been alive. Indeed, throughout the text, there are innumerable references to Amos and the book seems to be the joint venture of Amos Tversky and Daniel Kahneman. The research of Kahneman opened avenues of multidisciplinary research involving psychologists, psychiatrists, economists, and neuroscientists. Collectively they can be called decision theorists. 

'Thinking Fast and Slow' by Daniel Kahneman
The author talks about two systems of mind - system 1 and system 2. Remember that these systems do not have any physical presence in our brain but it is a lot easier to talk about the different actions performed by brain while talking in terms of these systems. The mind has associative mappings of many things in the world. When something is required from these mappings, system 1 comes into action. This happens when you calculate 2 + 2. System 2 springs into action when something is given to solve which is not on your fingertips or which requires calculations. This happens when you are asked to calculate 17 X 53. System 1 always comes in the picture and because of ready-made responses to many problems that it has, it is prone to illusions and biases. According to Kahneman, system 1 is the hero of this book. System 2 is lazy and it takes an effort to bring it into action. When it is involved, pupils dilate and they can be a good measure of the effort being put in by a person. There have been stories in which customers have used goggles to hide their pupils so as to avoid being seen as interested in a product. As system 2 is lazy, it rarely comes into picture when people are tired and that is why prime time advertisements, which are aired when people are just back from office, are most effective, because what you see is all there is.

Kahneman talks about the 'theory blinding' where an established theory is perceived to be so true that any observed deviations from that theory are considered anomaly and are not given much importance. Consider an example. Let us assume two persons A and B have $5 million each today, but they started with $1 and $9 million respectively. According to rational agent theory, they should be equally happy because they have the same amount of money. A rational person does not give importance to how it got there. At least this is what economics has to teach about a rational person. It can be clearly seen that person A and B will not be equally happy. To explain such anomalies Kahneman describes prospect theory. In fact, differences between economist's rational agents and human beings have been so stark that former was given a name Econ by Richard Thaler. The part 4 of the book is concerned with a comparative study of Econs and humans. Prospect theory contributed much to behavioral economics and nowadays many policies have been launched to protect humans against their own biases, contrary to what is believed by Chicago school economists who think humans to be rational agents who do not commit a mistake. 

The author then talks about two selves - experiencing self and remembering self. Experiencing self is one which lives in a moment. Remembering self is the one which recollects the moments afterward and feels pain or joy. To explain it in a better way, let us say you were told that you are granted your long-held wish but you will completely forget about that wish after getting that. If you still go for that, experiencing-self is dominant and if you say no, remembering-self dominates. Remembering-self suffers from peak-end effect and neglect of duration. We, humans, remember only strong experiences of happiness and sorrow and this memory is tilted towards the end of the experiment period. Also, there is neglect of duration which says that if a person was too happy for one year and in another instance moderately happy for five years, most of the people will choose former instance completely neglecting time integral. 

The presentation of theories of psychology to a not-so-specialized audience in this book is commendable. The book is not laden with psychological and statistical jargons even though there are instances where probability has been used to understand decision making. Fictitious characters system 1 and system 2 have made the book interesting. Kahneman tells many interesting stories regarding biases of humans. At many places he posed questions; answers to which might look like irrational but our decision-making is not strictly rational. Many conclusions seem obvious but they violate the rational agent model. This book is highly recommended if you want insights into the decision-making process of the mind. 


जैसे तेज हवा में झूमते फलदार वृक्षों के बीच
सैकड़ों वर्षों से संचित अनुभवों में डूबा हुआ
ज़मीन से बहुत तरह से जुड़ा हुआ एक वटवृक्ष,
जैसे कारण की तलाश में
स्थापित विचारधारा को नकारता चलता हुआ
समाज से अलग-थलग पड़ गया एक दार्शनिक,
जैसे बगीचे से तोड़ लाया गया
किसी व्यक्ति विशेष की शोभा बढ़ा देने के लिये
खुश हो या दुःखी हो, इसमें भ्रमित एक अकेला फूल,
और जैसे किसी निर्जन समुद्र-तट पर
छोटी-बड़ी लहरों से घिरा हुआ
जल और थल दोनों को देख चुका एक लाइटहाउस|

जैसे इश्क़ में चोट खाये आशिक़ की आँखों में
उम्मीद की तरह बस गया
तारों के बीच अकेला दाग़दार चौदहवीं का चाँद,
जैसे कभी कहानियों में पढ़े
लेकिन गमलों में कभी न देखे हुये
नीले फूलों को जंगल में तलाशता हुआ एक घुमक्कड़,
जैसे पहाड़ के दबाव भरे जीवन को छोड़कर
आसपास की चीजों का कौतूहल जागृत करती हुई
सोते से निकलती हुई एक अकेली धार,
और जैसे सैलानियों की भीड़ में
उनके आकर्षण का केंद्र बना हुआ
चट्टान पर खड़ा हुआ एक लाइटहाउस|

जैसे एक पन्ने के आखिर तक पहुँचकर
अंतिम वाक्य के अर्थ को पूरा करने के लिये
पन्ना पलटने को बेताब
मगर कहानी में नये मोड़ से अंजान एक पाठक,
जैसे शीशे की सतह पर
अपने शरीर से दुगुना वजन लेकर चढ़ती हुई
बार-बार गिरती हुई मगर फिर प्रयास करती हुई
अपनी क्षमता से अंजान, झुण्ड से खो गयी एक चींटी,
जैसे सूनेपन के शाप से परास्त
चमकदार गाड़ियों को देखता हुआ
मगर हाईवे की भागमभाग से अंजान उसमें मिलता हुआ एक गलियारा,
और जैसे राह भटके जहाजों को
घने अंधेरी रात में राह दिखाता हुआ
लेकिन समुद्र की गहराई से, लहरों के पार की रोमांचक दुनिया से अंजान
एक लाइटहाउस|


मुहार खुलने की बस देर थी
एक महीन बौछार अंदर चली आयी
(मुझे बूँदों के समूह का स्वागत करना चाहिये था)
और आयी तो अकेले नहीं आयी
अपने साथ ले आयी ठण्डी नम हवा
तड़ित आघात की गड़गड़ाहट
बारिश से भीगी किसी डाली का सलाम
और किसी के गेसुओं की मोहक खुशबू
अचानक हुये इस परिचय से
मैं चौंक सा गया था
एक सिहरन सी हुयी
मैंने झट से दरवाजा बंद कर लिया था|

सोचता हूँ यूँ दरवाजे की ओट में
कि मेरे मन ने भी तो कितनी दीवारें खड़ी कर ली हैं
सहूलियत, अहमियत, असलियत की दीवारें
(हाँ कोई पुराना दर्द उभर रहा है)
यदि आदमी सूखे लट्ठे हों तो
नियति लकड़हारा बनकर उनमें मेल करा सकती तो है
यदि आदमी दो दूरस्थ तारें हों तो
जिजीविषा गुरुत्वाकर्षण बन उन्हें जोड़ सकती तो है
पर वो आदमी है, जीवित है
पूर्वाग्रह की दीवारें भी तो इतने साल से बनायी हैं
(कोई कलम के माध्यम से मेरे मन में झाँकने की कोशिश कर रहा है)
वो देखो अमलतास के फूलों का एक गुच्छा
परछाईं बनकर खिड़की में मुझसे मिलने आया है|

बौछार अभी भी हो रही थी
दरवाजे के नीचे गिरती बूँदों से पता लग रहा था
दरवाजा फिर से खोल दूँ तो?
मन की दीवारें सब तोड़ दूँ तो?


तारे गिनते हुये वो नन्हीं आँखें
जिन्हें बता दिया गया है
कि आसमान से आती हैं परियाँ
और सच कर देती हैं सपने
जिनमें ये बात पैठ कर गई है
कि सुपरहीरो ख़त्म कर सकते हैं
दुनिया की तमाम बुराइयाँ
जिनमें सपने हैं पक्षियों की तरह खुलकर उड़ने के
पतंग की तरह बंधकर नहीं
मैंने उनको बताये बिना चुरा लिया
वो सपना उसकी आँखों से।

धान के खेत में बैठकर
हल्के काले बादलों को देखकर
हवा की दिशा का अंदाज़ लगाते हुये
घाघ की कहावतों से मौसम का मतलब निकालते हुये
एक किसान ने इस साल
अपनी बेटी के हाथ पीले करने का सपना देखा
जिससे किसी ज्योतिषी ने बता दिया था
कि खेत की पूजा करवा लो, दान-दक्षिणा दो
इस साल फसल अच्छी होगी
मैंने वो सपना बो दिया था
भविष्य की उपजाऊ मिटटी में।

रिश्तेदारों से मुँह चुराते हुये
एक बाप ने कभी नहीं सोचा था
कि उसकी परवरिश में कोई कसर हो सकती है
जिसकी बेटी ने प्यार कर लिया था
और उसे अंजाम तक पहुँचाने का फैसला कर लिया था
उसने उन वर्षों से समेटे सपनों को
घर से बाहर निकाल दिया था
और दरवाज़ा हमेशा के लिए बंद कर लिया था
मैं उन सारे सपनों को बीन लाया था।

मैंने इन चुराये हुये,
बोए हुये,
बीने हुये सपनों को
अपनी डायरी में नोट कर लिया था
कभी किसी कहानी में, किसी कविता में टांक दूँगा
ताकि कोई बनावट की तपिश में तपते हुये कल आये
तो उसे दो पल की ठंडक मिले
लोग पूंछेंगे कि ऐसे असल सपने कहाँ मिलते हैं
मैं कहूँगा,
कि असल सपने तो बस
उपन्यासों, कविताओं, लोरियों में मिलते हैं
हक़ीक़त मिलती है तो बस अख़बारों में, उपदेशों में;
या शायद वहाँ भी नहीं।